De geschiedenis van ons en "onze" steenfabriek

In den beginne...

Een klein aantal kano-enthousiastelingen uit Wageningen en omstreken is rond 1987 op zoek gegaan naar een geschikte accomodatie voor het stallen van hun kano's en, nog veel belangrijker, om van die plek uit te kunnen varen. Na verschillende locaties afgekeurd te hebben viel het oog uiteindelijk op een verlaten en vervallen steenfabriek "De Bovenste Polder" (bouwjaar 1923).

Voordat de kanovereniging in oprichting de steenfabriek betrok, waren er wel twijfels over de locatie. Er waren tot ver in de jaren ’80 plannen om de steenfabriek af te breken. Verrassend bleek dat de ”Vereniging tot Behoud van Steenfabriek De Bovenste Polder” was opgericht en dat deze in 1986 de sloop van de steenfabriek heeft kunnen voorkomen. In deze vereniging zat een aantal mensen die grootse plannen hadden om de steenfabriek opnieuw te gaan gebruiken, bijvoorbeeld als atelier of woonruimte. Er werden contacten gelegd met deze vereniging. Deze stond niet onwelwillend tegenover onze komst. Toen duidelijk was dat de steenfabriek ons onderkomen zou worden stond ook de naam van onze vereniging vast: "Wageningse Kano Vereniging (WKV) De Bovenste Polder".

In korte tijd groeide het groepje kano-enthousiastelingen uit tot een echte kanovereniging. Als officiele oprichtingsdatum van de Wageningse Kano Vereniging De Bovenste Polder staat 21 juni 1988 in de boeken.

De eerste jaren

In het begin van ons bestaan was ons onderkomen niet meer dan een ruïne. Alle ovens waren door de gemeente dichtgemetseld vanwege gevaar voor vandalisme, instortingen en ander onheil. Het onderkomen was in het begin gratis, “huur” werd betaald in de vorm van twee verplichte werkdagen per jaar t.b.v. de Vereniging tot Behoud van Steenfabriek De Bovenste Polder. We hebben hierbij meegewerkt aan herstelwerkzaamheden aan de steenfabriek zelf, zoals de reparatie van het dak na stormschades en het wind- en waterdicht maken van het gebouw. De ovens zelf waren in het begin in een slechte staat, een enkele was zelfs deels ingestort. We kregen 4 ovens toegewezen en hebben ons toen een toegang tot deze ovens verschaft met het nodige breekwerk, de ovens grondig opgeknapt, ingericht als kanoloods en toegangsdeuren in de ovens geplaatst. Er is heel veel werk verricht om de huidige onderkomens te realiseren. Vele leden hebben heel veel tijd gestoken in het gebruiksklaar maken van de ovens. Naast de twee verplichte werkdagen zijn er vele zaterdagen en woensdagavonden besteed aan het opknappen. In oktober 1990 kwam de vierde en op dat moment laatste oven gereed. Op dat moment was het gebouw al op de gemeentelijke monumentenlijst geplaatst.

Na de renovatie

In 1996 werden de plannen tot renovatie en inrichting van de steenfabriek eindelijk gerealiseerd. Onder leiding van de “Stichting De Bovenste Polder" is het hele gebouw grondig gerestaureerd. Op de bovenverdieping zijn woonruimtes en diverse ateliers gerealiseerd en vinden ook diverse kunstenaars en muzikanten hun onderkomen, deels op de bovenverdieping en deels in de ovens. De grote centrale ruimte op de bovenverdieping is een gemeenschappelijke ruimte die openstaat voor alle huurders. Ook zijn er gemeenschappelijke sanitaire voorzieningen (douche en toilet). De renovatie heeft er wel voor gezorgd dat wij sindsdien wel huur moeten betalen. De provincie Gelderland beschouwde de steenfabriek de Bovenste Polder als een belangrijk historisch element dat kenmerkend is voor het Gelders landschap. Zo belangrijk dat het in 2000 de status “Rijksmonument” heeft gekregen.

De Stichting De Bovenste Polder en ook het eigendom van de steenfabriek is per 1 april 2003 overgegaan naar de “Nationale Maatschappij tot Behoud, Ontwikkeling en Exploitatie van Industrieel Erfgoed”, kortweg BOEi BV.

2012: nieuwe WKV-oven

Per 1 juli 2012 heeft de WKV er een zesde oven bij gekregen. Deze was voorheen gebruikt door een muziekband. Deze oven ligt naast de 4 andere ovens aan de westkant van de steenfabriek. De oven is ca 10 meter lang en dus groter dan de andere ovens. De nieuwe oven is ingericht en in gebruik genomen als nieuwe verenigingsoven, waar 16 verenigingskajaks, de verenigingspeddels, -spatzeilen en -zwemvesten een plekje hebben gevonden. Dankzij deze nieuwe oven hebben we weer een groot aantal nieuwe ligplaatsen erbij gekregen, waardoor de de ligplaatsnood weer voor even hebben kunnen oplossen.

2013: in ons jubileumjaar de schoorsteen op hoogte gebracht

In ons jubileumjaar 2013 is de schoorsteen van de steenfabriek opnieuw gerenoveerd, maar nu is hij ook opgetrokken naar de oorspronkelijke hoogte. Kort voor de festiviteiten rond ons 25-jarig bestaan kwam deze renovatieklus gereed en konden we dus vieren met in de achtergrond een mooie grote en lange schoorsteen.

https://sites.google.com/site/wkvbopo/over-ons-1/geschiedenis/Steenfabriek%202013.jpg

In 2019 heeft Leon met een drone een paar mooie luchtfoto's gemaakt van onze steenfabriek:

https://sites.google.com/site/wkvbopo/over-ons-1/geschiedenis/Steenfabriek%202019-1.jpg
https://sites.google.com/site/wkvbopo/over-ons-1/geschiedenis/Steenfabriek%202019-6.jpg

Leden

In het jaar van onze oprichting (1988) waren zo'n dertig mensen lid van de WKV. Midden jaren negentig was het ledenaantal gegroeid naar ruim zeventig. Eind 2019 waren er 95 mensen ingeschreven als lid van de WKV. De meeste leden zijn in meer of mindere mate actief met de kanosport bezig in verenigingsverband.

Boten en ligplaatsen

De WKV heeft in de steenfabriek 6 voormalige ovens die alle gevuld zijn met kajaks en open kano's. Veel leden hebben 1 of meer ligplaatsen voor eigen boten. Daarnaast heeft de WKV een vloot aan verenigingsboten, die door leden kunnen worden gehuurd. Nieuwelingen kunnen tijdens verenigingsactiviteiten ook gebruik maken van de verenigingsboot. In de loop van de tijd is de verenigingsvloot gestaag gegroeid met verschillende typen boten.